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I parassiti influenzano il tuo modo di pensare!

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I parassiti influenzano il tuo modo di pensare

Ci piace pensare che l’essere umano sia sulla sommità di una piramide dalla quale può a buon diritto guardare con alterigia e superbia le altre specie che popolano il pianeta, forte della sua supremazia, dell’intelligenza, la capacità di operare a suo piacimento e di disporre di ogni cosa, fiero del libero arbitrio col quale sceglie cosa fare, dire, desiderare…
Eppure gli scienziati sanno da tempo, e ora si può divulgare senza essere presi per pazzi, che esistono parassiti minuscoli come virus o lunghi metri come le tenie in grado di modificare il comportamento dei loro ospiti per soddisfare le proprie necessità: che dire di toxoplasma che induce i topi ad avvicinarsi ai gatti e a farsi mangiare, per raggiungere l’intestino dei felini e al suo interno proseguire il suo ciclo vitale?
Direttamente o indirettamente, altri esseri sono in grado di manipolarci, di indirizzare i nostri pensieri, di determinare cosa sentiamo e come agiamo.
Non solo, sembrerebbe che siano in grado anche di influenzare la nostra cultura, le norme e le consuetudini sociali, le abitudini alimentari, i culti religiosi e la politica.
Kathleen McAuliffe, giornalista e divulgatrice scientifica, ci racconta con rigore ma in uno stile scorrevole e divertente nonostante l’argomento, della recente nascita di una nuova disciplina, la neuroparassitologia, il cui scopo è proprio quello di studiare e approfondire le ricerche in questo campo.
Non solo neuroscienziati e parassitologi, ma anche psicologi, immunologi, antropologi, teologi e studiosi di scienze politiche di tutto il mondo si avvicinano a comprendere che l’aver considerato i parassiti forme di vita arretrate, incapaci di una vita propria perché poco evolute, è stato un grandissimo errore: si tratta piuttosto di forme di vita complesse e sorprendenti, evolute per milioni di anni in modi molte diversi, con insidiose tattiche per indurre l’ospite a piegarsi alla propria volontà.
Siamo ancora proprio così sicuri di essere in cima a quella piramide?

 

I parassiti
-Influenzano il tuo modo di pensare-
Kathleen McAuliffe
Edizioni Il Punto d’Incontro

 

Articolo di: Cinzia Ciarmatori

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