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Eugenia Cheng la nuova star della divulgazione matematica

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Eugenia Cheng la nuova star internazionale della divulgazione matematica ci spiega l’infinito parlando di Lego, iPod e Winnie The Pooh

La matematica dell’infinito Un viaggio ai confini del pensiero matematico

Ponte alle Grazie
pp. 320 – 19 euro

Un saggio poco formale, quasi scanzonato, di una materia che si ritiene
spesso debba essere per forza trattata in maniera seriosa. Narrato con
un’esuberanza e un entusiasmo contagiosi, ai quali è impossibile resistere.

La chiarezza espositiva e il ricorso continuo ad analogie e metafore
rende la lettura piacevole per qualsiasi tipo di lettore.

Eugenia Cheng è il punto di riferimento in America per la divulgazione matematica.

IL LIBRO

Che cos’è l’infinito? Esiste un infinito più grande di un altro? E che cosa succede se lo si somma a se stesso? Raddoppia come accade a un qualsiasi numero? L’idea di infinito appare tanto semplice quanto inafferrabile. Persino un bambino riesce a coglierne l’essenza, e basta un percorso circolare per aprire la possibilità di un viaggio che non avrà mai fine. Eppure in matematica, nel mondo della logica e dell’astrazione, definire e addomesticare l’infinito è stato un processo lungo e laborioso. In questo suo nuovo libro Eugenia Cheng ci conduce per mano a esplorare i misteri dell’infinito. Lo fa con la solita passione contagiosa, ricorrendo a una prosa ricca di immagini e analogie illuminanti che rendono la lettura coinvolgente e facilitano la comprensione. Così, inseguendo l’infinito, ci ritroviamo senza quasi accorgercene a penetrare in alcuni dei concetti più profondi della matematica, come l’assioma della scelta, le basi del calcolo infinitesimale, o le definizioni di funzione, numerabilità e continuità. Al centro della Matematica dell’infinito c’è la metafora del viaggio, un viaggio di conoscenza che non si esaurisce mai, perché ogni progresso allarga i confini dell’ignoto. Ma il viaggio in cui Eugenia Cheng ci guida è soprattutto un viaggio dentro la matematica, fino alla sua essenza più intima, un viaggio che ci mostra la sconfinata potenza del pensiero matematico astratto. E della creatività della mente umana.

L’idea di infinito in matematica è una delle
più difficili ma anche delle più affascinanti. La
matematica dell’infinito di Eugenia Cheng
è una guida spiritosa e divertente.
JORDAN ELLENBERG

La matematica dell’infinito è spiritoso, affascinante
e straordinariamente chiaro. L’entusiasmo di Eugenia Cheng
e l’accurata scelta delle metafore e delle analogie ci trasportano senza
sforzo nel paesaggio matematico dell’infinito. Un libro magnifico.
IAN STEWART

L’AUTRICE

Eugenia Cheng insegna presso la School of the Art Institute of Chicago ed è «Fellow» Onorario dell’Università di Sheffield. Su YouTube potete trovare le sue lezioni di cucina e matematica. Suona il pianoforte come una concertista e ha inventato The Liederstube, incontri mensili tra musicisti non professionisti che suonano insieme per godere della musica classica in modo informale. Parla francese, inglese e cantonese e la sua missione nella vita è liberare il mondo dalla paura della matematica. Vive a Chicago.

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