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La comunicazione mente-pancia

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Fino a non troppi anni fa generazioni di medici hanno studiato l’apparato digerente con l’idea che fosse nulla più che un insieme di organi atti alla trasformazione del cibo complesso in sostanze più semplici, assimilabili dall’organismo. Dalla bocca all’intestino il cibo transitava come in una fucina, la visione meccanicistica assimilava il nostro sistema digerente ad una sorta di macchina a vapore i cui pezzi, in caso di guasto, potevano essere “riparati” oppure in molti casi anche rimossi. Il “malfunzionamento” dello stomaco o dell’intestino è stato affrontato per decenni con una lotta “all’ultimo farmaco”, una vera e propria guerriglia a suon di antiacidi, antibiotici, regolatori della peristalsi e così via. Eppure, nonostante un arsenale sempre più fornito e tecniche chirurgiche avanzate e mininvasive le patologie che colpiscono l’apparato digerente non sembrano affatto in diminuzione, anzi, e per di più mostrano in modo allarmante la connessione con le nostre emozioni, i nostri stati d’animo, lo stile di vita. Le neuroscienze sono oggi in grado di raccontarci con evidenze scientifiche sempre più stringenti quanto abbiamo sottovalutato finora il valore intrinseco e il ruolo non solo del nostro apparato digerente, ma anche dei suoi “abitanti”: trilioni e trilioni di batteri, archei, virus, miceti e protozoi che costituiscono il novanta per cento delle cellule del nostro organismo. Non solo, sono anche in grado, trasferendo il loro materiale genetico e producendo neurosegnali, di comunicare con il nostro sistema nervoso centrale e di controllare e modificare i nostri gusti, le nostre scelte, il comportamento sociale, lo stato di salute e molto altro. Con uno stile divulgativo semplice e chiaro, ma senza sacrificare il rigore scientifico, il gastroenterologo Emeran Mayer, codirettore del Digestive Disease Research Center della California University di Los Angeles, ci racconta in questo libro molte cose sui nostri “ospiti” silenziosi, fornendoci la possibilità di guardare la realtà con altri occhi e di esplorare in modo differente il ruolo e l’impatto dell’alimentazione e delle nostre scelte sullo stato di salute non solo dell’intestino, ma del nostro intero organismo. Una lettura consigliatissima.

La comunicazione mente-pancia
Emeran Mayer
Traduzione di Milvia Faccia
Edizioni Il Punto d’Incontro

Emeran Mayer, wikipedia

 

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